Walking in the Dark - Night Photography

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I admit that I have not very often tried to take pictures in the dark, so the last weeks I was giving me the task to go out when there is no natural light left. To make it a little bit more challenging I am not using a tripod (and also I sometimes am a llitle bit lazy to carry a tripod). In an environment where you have no natural light you have to search for areas with artificial light to use these as your light source, in those illuminated areas the action should take place.

I live in Vienna, so is not very difficult to find areas with artificial light, such as normal street lighting but also bright lit buildings and sights. Those "island of light" combined with spot metering allow the creation of high contrast pictures. In low light situations it is hard to get sharp pictures, especially handheld. Fast lenses and high ISO kan help, but the limit for usable pictures is quickly reached (motion blur and noise). In many situations motion blur is not unwanted and can help to tell the story, this depends on what is intended to express with the picture.

Zugegebenermaßen habe ich noch nicht sehr oft versucht Fotos speziell in der Nacht zu machen, daher habe ich mir in den letzten Wochen die Aufgabe gestellt im Dunkeln zu fotografieren. Um die Sache etwas herausfordernder zu machen habe ich kein Stativ verwendet (auch weil ich manchmal etwas faul bin ein Stativ herumzuschleppen). In einer Umgebung in der kein natürliches Licht vorhanden ist, muss man nach Bereichen suchen wo künstliches Licht verfügbar ist.

Ich lebe in Wien und so ist es nicht sonderlich schwierig Plätze mit künstlichem Licht, wie Straßenbeleuchtung oder hell beleuchtete Gebäude oder Sehenswürdigkeiten zu finden. Diese "Lichtinseln" in Verbindung mit der Spotmessung können zu kontrastreichen Bildern verhelfen. In diesen low-light Situationen, speziell aus der Hand fotografiert, ist es schwierig verwackelungsfreie Fotos zu erhalten. Lichtstarke Objektive und hohe ISO-Werte können helfen, aber das Limit für verwendbare Fotos ist schnell erreicht (Bewegungsunschärfe und Rauschen). In vielen Situationen ist Bewegungsunschärfe aber nicht unerwünscht, besonders wenn es hilft die Aussagekraft des Fotos zu unterstützen.